Entre els prats i els pujols calcaris del sud d'Anglaterra està succeint alguna cosa extraordinària, que dóna ànims a una de les més antigues i velles activitats del país.

El petit sector vitivinícola britànic, motiu d'acudits durant molt temps, experimenta una revolució a les mans d'una nova generació de professionals que estan replantantant horts i camps de blat amb vinyes, i guanyant premis a tot el món.

Des dels anys 80, els viticultors britànics, concentrats als comtats gal·lesos i anglesos del Sud, més càlids, s'han anat professionalitzant (molts han estudiat enologia) i s'han concentrat a produir raïms adequats per al clima moderadament fred del nord-oest d'Europa. Els vins escumosos han estat el seu èxit més espectacular, i els productors utilitzen clons dels raïms francesos pinot noir, pinot meunier i chardonnay, utilitzades habitualment en la producció de xampany.

Les terres calcàries i argilenques de bona part del sud d'Anglaterra són notablement semblants als millors sòls de la regió de Champagne, que es troba a poc menys de 300 quilòmetres al sud-est. La similitud no ha passat inadvertida per als productors francesos, els quals desitgen expandir els seus negocis però s'enfronten a les estrictes normatives, les limitacions de la terra destinada a les vinyes i els alts costos operatius de França.

L'extensió dedicada a les vinyes a Gran Bretanya ha augmentat fins a aconseguir unes 800 hectàrees, enfront dels pocs centenars dels anys 80.

Després de l'expansió hi ha forts interessos comercials. A més, els raïms ofereixen collites extremadament fiables: els ceps tenen una gran durada, produeixen beneficis més alts que altres fruites, com les pomes, i es malgasta molt menys. A més, la producció vinícola pot utilitzar part de l'equip d'acer inoxidable que s'utilitza en la indústria lletera, els beneficis de la qual han caigut en picat en els últims anys.

El preu de la terra és un altre factor. En el sud d'Anglaterra, mitja hectàrea de terra adequada el cultiu de la vinya costa al voltant de 4.000 euros, enfront dels 400.000 que pot aconseguir en Champagne.

Actualment els vinicultors han trobat combinacions de rizomes i raïms clonats que són particularment apropiades per al clima anglès.
En només cinc anys de producció, un dels productors, Ridgeview, que es dedica exclusivament als vins espumosos, ha guanyat dotzenes de medalles i premis per les seves collites. L'any passat va obtenir el trofeu més important dels vins escumosos, enfront de competidors d'altres 55 països.

  Altres denominacions